Pueblos blancos en el norte

También en el norte existen pueblos blancos, sábanas tendidas al sol en praderías que, a veces, se asoman al mar. Uno de ellos es Balmorto, en la costa asturiana de Tapia de Casariego. Se asienta donde estuvo el monasterio de san Acisclo, fundado en el siglo X por Todisla, que dependía del convento de Corias.... Leer más →

La diosa del Naranco

Sin necesidad de esperar largas colas en el museo del Louvre para ver la joya más universal del arte helenístico, usted puede contemplar la Victoria de Samotracia en plena naturaleza del monte Naranco. No solo eso, puede tocarla y abrazarse a ella (algo impensable en el museo), si logra trepar el pedestal de piedra donde... Leer más →

La merindad palentina de Saldaña

Aunque las principales merindades se ubican en Burgos, al norte del río Ebro, en la Edad Media era la forma habitual que tenía Castilla de administrar sus territorios más norteños, origen del condado. La de Saldaña era la más occidental, fronteriza con el Reino de León. Casa torcida de Saldaña Saldaña está asentada al lado... Leer más →

El año en diez imágenes

Acaba este año 2021 marcado todavía por la pandemia del coronavirus. Este grave inconveniente impide hacer una vida normal, incluso para los que no lo sufrimos directamente en nuestro cuerpo. Las recomendaciones sanitarias encauzaron parte de nuestras actividades, eliminando algunas y restringiendo otras. A pesar de estas adversidades, hago un resumen del año a través... Leer más →

La montaña perfecta

Así es como se llama en el mundo montañero asturiano al Tiatordos: la montaña prefecta. ¿Por qué? En Europa hay consenso para indicar que la montaña perfecta corresponde al llamado Matterhorn en Suiza y Cervino en Italia. Con 4.478 metros, sus cuatro afiladas aristas conforman una elegante pirámide y es de las cumbres más fotografiadas.... Leer más →

Un polvorín en el Naranco

El monte Naranco se eleva como un ángel protector sobre la ciudad de Oviedo. En la ladera más soleada el rey de una corte lejana levantó un edificio palaciego y una iglesia que un riachuelo cercano derribó en parte. En todo momento esta madre nodriza dio toda su riqueza a los que hasta ella se... Leer más →

Buscando el norte (y algo del oeste)

Existe una tierra en el norte de España, la más septentrional, en la que los vientos aplanaron el horizonte de La Mariña. Un territorio abrupto donde las olas penetran con fuerza a  lo largo de las Rías Altas, aunque algunos cabos resisten estos embates marinos con altivez y gallardía. Una esquina desolada con los roquedales... Leer más →

La brevedad de tu nombre

Todo el que haya sentido cierta afición por los crucigramas sabrá el nombre del río formado solo por dos letras. Sí, es el Eo, el río que separa la costa asturiana y la gallega. A su vera se levantan las villas de Vegadeo y Ribadeo, que dejan clara su ubicación. Ría del Eo. Al fondo,... Leer más →

¿Vacas?

No todas las vacas son iguales. En comarcas ganaderas es frecuente verlas pastar en extensas praderías. A cualquiera que pase a su lado le puede venir a la cabeza la idea de bucolismo y placidez que el Renacimiento puso tan de moda en la literatura. Estos rumiantes que viven en libertad y armonía con una... Leer más →

Por tierras fronterizas. Olivenza/Olivença

Históricamente, los ríos sirvieron de referencia para establecer fronteras de algún tipo (lingüísticas, administrativas o políticas). Es el caso del Guadiana, que para los romanos separaba la Bética de la Lusitania, algo parecido a lo que ocurre hoy, pero no siempre las cosas fueron así. Fachada del Ayuntamiento de estilo manuelino En 1801 Manuel Godoy... Leer más →

Las fronteras de Conil

Tendida como una sábana que se airea al sol, la blancura de Conil de la Frontera tiñe la colina sobre la que se asentaron los primeros moradores. De aquellos momentos fronterizos solo queda la Puerta de la Villa. El resto de la muralla desapareció, quizás erosionada por las fuertes ventoleras que se agitan por estos... Leer más →

La mina de las calaveras

La entrada a la mina ya tiene forma de calavera. El sistema de pilares que la forman le dan esa imagen siniestra de muerte. Paradójicamente, son esos pilares los que le dan vida porque constituyen la protección necesaria para que se mantenga incólume desde el Neolítico. Entrada a la mina de cobre (Foto de África... Leer más →

La extraña capilla del Diablo

A la sombra de la imponente torre medieval de los Valdés, en un cruce de caminos entre las poblaciones de San Cucao (un santo con un nombre un poco extraño) y el exotismo toponímico de Guyame, a la vera del río Nora en uno de sus multiples meandros, se ubica la capilla del Diablo, en... Leer más →

Covarones del río Tuernes

No es frecuente ver ríos por la planicie de Llanera, en el centro de Asturias. Solamente el Nora sirve de límite por el sur con Oviedo. Sin embargo, el concejo es pródigo en molinos fluviales. Llegó a tener 65 molinos, la mayoría alineados en torno a las aguas del Tuernes, un río modesto que deja... Leer más →

¿Qué tiene el Jultayu?

Hay nombres que tienen una pujanza especial, atraen con la fuerza de la gravedad. Algo que en apariencia es difícil de explicar. Uno de estos casos es el topónimo Jultayu, que nombra a una de las cumbres de los Picos de Europa. No es un pico que destaque en este macizo montañoso. Le falta poco... Leer más →

Río arriba

La fama la tiene el río Xiblu por sus cascadas, pero paralelo a él también despeña sus aguas el río Cuevas. Los dos nacen muy cerca, en lo alto del cordal de La Mesa, en la línea divisoria entre Teverga y Somiedo. Y los dos dejan sus aguas muy cerca y muy abajo, con mil... Leer más →

En las fuentes del Sil

Si por un momento quieren imaginar un territorio mágico, es probable que se fijen en Babia, un lugar remoto donde el tiempo quedó petrificado para siempre en su paisaje. Ya en la Edad Media, cuando los reyes de León querían alejarse de la vida cortesana se perdían en estas tierras altas en las que el... Leer más →

La tierra del agua

Un momento u otro conocerá el desaliento al sentir que cada paso hacia adelante no hace sino alejarlo un poco más de aquellas desconocidas montañas. Y un día tendrá que abandonar el propósito y demorar aquella remota decisión de escalar su cima más alta, ese pico calizo con forma de mascarilla que conserva imperturbable su... Leer más →

El río de los íberos

  Oculto por una alargada legión boscosa y protegido por los farallones de las cárcavas que va excavando a su paso, empieza a gatear errático el Ebro a su paso por Las Merindades. Las condiciones de su nacimiento en el pico Tres Mares hacen que tenga una larga vida hasta su destino en el lejano... Leer más →

El nacimiento del Nora

Ya el propio nacimiento es un acto de rebeldía porque hace lo contrario que los otros ríos asturianos. En lugar de buscar un lugar umbrío que por naturaleza vuelque sus aguas al norte, el nacimiento del Nora es en la parte baja de una prado soleado que mira sin complejos al sur, a la mole... Leer más →

Así que pase la primavera

Fue un domingo, en el idus de marzo, cuando el gobierno de España decretó el estado de alarma. Sabíamos la fecha de inicio, pero en este momento nadie nos puede asegurar cuándo va a acabar esta situación de zozobra. En estos dos meses de confinamiento, la primavera se comporta como una señorita de palabra, nos... Leer más →

Houston, tenemos un problema

Fue ayer, hace medio siglo, cuando los tripulantes de la cápsula espacial Apolo XIII lanzaron esta angustiosa afirmación: Houston, tenemos un problema. Los tres astronautas de la NASA que navegaban aislados en un minúsculo habitáculo se estaban quedando sin oxígeno en unas circunstancias muy adversas. Como se sabe, la historia terminó satisfactoriamente con el amerizaje... Leer más →

El paso de un tacaño por Egipto

Quizás lo que les voy a contar no sea más que una historia que ocurrió de verdad, por eso les ruego que no se la crean del todo. Desde el primer momento el viajero observa que los egipcios tienen un punto de parlanchines y algo de voceras, una mezcla del hedonismo mediterráneo, de la fragancia... Leer más →

La isla de las banderas (y las alambradas)

A pesar de haber sido el solar donde se asentaron las principales culturas de los tres continentes mediterráneos, la República de Chipre sólo tiene 53 años. Desde que Ricardo Corazón de León se proclamara rey de la isla en la Tercera Cruzada, los ingleses nunca se olvidaron de la isla, en la que todavía mantienen... Leer más →

Visión de Oviedo

Con el título "Visiones de ciudad" fue publicado este texto en el periódico asturiano La Nueva España el 2 de diciembre de 2018 Cuando llego a Oviedo a principios de los años setenta, encuentro una ciudad más negra que mi pueblo (Caboalles, con dos pozos mineros), aunque sin escombreras. Al apearme del ALSA, miré hacia... Leer más →

Pastoreo

También al mundo montañero ha llegado la revolución tecnológica que desde hace poco más de una década nos afecta a todos en la vida cotidiana. Así, si usted se encuentra en la montaña con un excursionista con cara de despistado, es posible que no esté tan descaminado porque es casi fijo que lleve en el... Leer más →

A lomos del Navia

El Navia es un río tan domesticado que cualquiera puede subirse a la mansedumbre de sus aguas aquietadas. Pero esto no siempre fue así. El río hunde su caudal en fuertes desniveles entre bosques y roquedales que atemorizaron a sus habitantes, que lo ven culebrear en algunos tramos allá abajo, otros recodos permanecen ocultos para... Leer más →

Por los confines de la tierra (en BTT)

Aunque la denominación Costa da Morte es relativamente reciente (del siglo pasado), los datos nos dicen que en este tramo costero se concentra la mayor cantidad de naufragios documentados en el mundo. Desde que una tormenta en 1596 hundiera veinticinco barcos de la Armada Española frente a Finisterre con 1.706 muertos hasta el desastre ecológico... Leer más →

Por el Cornión, entre cuernos y montes

De los tres macizos que componen Los Picos de Europa, el occidental es el más humanizado desde tiempos prehistóricos. También es el más amplio y con un mayor asentamiento humano. Al lado de moles calizas de imponente verticalidad, hay bosques colgados sobre los cursos fluviales (Versalina), extensas praderías donde el ganado se alimenta durante los... Leer más →

Vivir peligrosamente

Hay poblaciones humanas que se asentaron en lugares con evidentes signos de peligrosidad por parte de una naturaleza abrupta. Pensemos en toda la costa californiana, que se extiende sobre la temible falla de San Andrés, o en el caso de la ciudad siciliana de Catania, destruida siete veces por las erupciones del volcán más activo... Leer más →

Arriba, los Pirineos

Casi siempre son los ríos los que modelan un territorio a su capricho. Sus aguas correrán veloces si bajan por una zona montañosa, e irán más tranquilas si se mueven por la barriga de una planicie, antes de entregar su bien a otro río más grande. Aragón debe su nombre al río rebelde que nace... Leer más →

EL ESPINAZO DEL DIABLO

No hay duda de que, a veces, para tener una visión más amplia, es necesario levantar el vuelo y ver el objeto desde el aire. Es lo que ocurre con el macizo de La Ubiña, en la cordillera Cantábrica. Visto a ras de suelo, el macizo parece una sierra con docenas de dientes capaces de... Leer más →

Caminos y alambradas

Hay algunos rincones en el mundo en los que, aunque resulten inhóspitos, lejanos, recónditos, poseen una fuerza tan especial que los humanos siempre los miraron con respeto. Con veneración si estas duras tierras se elevan por encima de ellos para ocultarse entre las brumas de las alturas. Por miedo a las emboscadas y a las... Leer más →

Astorga, tránsito y quietud

Los caminos no se cruzan en cualquier sitio, por eso hay cruces de caminos que no dejan indiferente a nadie. Y más, si ese lugar está situado sobre un espigón natural con dos ríos a su vera, una zona de tránsito entre la meseta y el monte Teleno. Es seguro que el enclave fue habitado... Leer más →

La importancia de llamarse Ancares

Con frecuencia, los topónimos en plural indican una diversidad (Los Oscos, Ibias, Cervantes, Asturias). Incluso, a veces son territorios difíciles de definir. Es el caso de Los Ancares. Cada mapa que sale a la luz interpreta a su modo esta zona montañosa y despoblada, repartida en dos comunidades autónomas. Así, en 1973 la Reserva Nacional... Leer más →

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